差不多十二年前,一隻鸚鵡在Youtube上火的那是沒邊沒際,這傢伙一身白色的羽毛,配上鵝黃色的冠,長得那叫一個帥氣加靈動,主人給它取了很般配的名字——雪球(Snowball)。

這些年,它也算是吸粉無數。不過,被它吸粉的不僅有網友們,還有一群科學家!經過差不多10年的研究,科學家們終於認定,鸚鵡其實可以跟隨着音樂的節奏,與人類一起「翩翩起舞」。

研究人員上周將研究結果發表在當代生物學雜誌上,文中他們提到,在人類的帶領下,雪球一共可以表演14支不同的舞蹈。更有證據顯示,一些鳥類具有複雜的認知控制能力,並伴隨着一些創造力。

其實早在2009年,科學家們就盯上了這隻酷酷的小傢伙,他們觀察後發現,雪球比其它正處在發情期的動物(因為動物在處在發情期時會通過肢體動作吸引異性),比如青蛙或者蜥蜴,更有音樂的節奏感。不過那時候,研究人員還不能完全確認,雪球是否只是單純的模仿主人的動作,還是它確實具有對音樂的認知能力,能夠伴隨着音樂跳舞。當時研究人員Aniruddh Patel在接受美國有線電視新聞網(CNN)採訪時表示,鸚鵡在交配的時候時常會有搖晃頭部,並且伴隨着腳步節奏的行為。

不過當時文章發表後不久,雪球的主人Irena Schulz告訴Patel,她的小可愛能夠在音樂中發明一些新的動作。為了證實這一說詞,研究人員請來拍攝團隊,發現雪球真的能夠在不同的音樂中加入不同的動作。研究人員選擇了上個世紀80年代皇后樂隊在《The Game》專輯中的單曲《Another One Bites the Dust》以及Robert Hazard的單曲《Girls Just Wanna Have Fun》,每首歌曲各放三遍。

研究人員將拍攝到的影片提取了(最重要的)20分鐘並且對其逐幀播放,他們在其中發現了14種不同的動作以及兩組組合。這些動作都是隨着以上兩首歌曲的節奏。其中最常見的動作是向下附身以及抬爪子的動作。

研究人員表示,雪球的動作足以證明鸚鵡的認知複雜性,但是他們仍然不能確定雪球到底是如何學會這些舞蹈的,他們猜想鳥類可以與人共享舞種特徵,這會有助於它們形成自己的舞蹈傾向,包括模仿人類的動作,然後形成長期的社會行為。

Patel表示,雪球的舞蹈編排能力足以說明它們具有很複雜的認知能力,「它們很不尋常,因為這些複雜性在它們大腦中聚集在一起,當這些能力結合在一起時,就會讓它們產生跳舞的衝動。」

眾所周知,鸚鵡是卓越的模仿者,我們時常在電影中會看見它們模仿人類的動作,不過從模仿到自己跳舞,它們必須在自己的運動系統中形成一種行為模式,這是經過神經系統處理過後的複雜行為。

鳥類多樣的運動機能意味着它們能夠具有對的創造性,雖然更多的時候是它們自己以及它們的伴侶是直接受益者,但這也會直接增加它們的社會紐帶。

雖然雪球的經驗還不能延伸到其它鸚鵡身上,但Patel表示,這是開啟關於人類音樂性演變研究的開端。

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