說道極地生態,大部分人可能第一個想到的,都是企鵝、北極熊、海豹等動物,不過在厚厚的海冰之下,其實還有著一個生機蓬勃的世界!

前陣子,澳洲南極考察部(Australian Antarctic Division)的一群科學家挖開南極冰蓋,派遣水下機器人進入常年溫度只有攝氏負1.5度,每年有10個月的時間水面都覆蓋1.5公尺厚冰層的深海中。

▼放下去之前,還意外遇到了一只好奇的海豹。

科學家透過水下鏡頭,發現那里是物產豐富、五顏六色,和充滿活力的生命棲息地。生物學家Glenn Johnstone博士說:「偶爾,冰山可能會移動,一個不幸的生物群即被清除。但是,在大部分水域中,海冰保護水下世界免受暴風的破壞,維持一個相對穩定的生存環境,多種生物自然會繁榮生長。」

該研究計畫正在觀測海洋酸化的生態學作用,分析大氣二氧化碳的濃度增加對海洋的影響。計畫負責人Johnny Stark說,「因為二氧化碳更容易溶於冷水,極地水域酸化的速度是熱帶或溫帶海洋的兩倍」。

博士生James Black則表示,海冰破裂時間出現小的變化,即可能改變海底生物群的組成。

▼看看水下機器人拍到的畫面!

沒想到在冰層下是這麼繽紛有活力的世界啊~

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